Sexo, drogas y pop

Por qué no funcionó The Idol, el proyecto más provocador de Sam Levinson

La serie de HBO representó el debut actoral de The Weeknd junto con Lily-Rose Depp en una trama polémica y controversial sobre la fama y sus vicios.

por | Jul 3, 2023

Por qué no funcionó The Idol, el proyecto más provocador de Sam Levinson

La serie de The Idol protagonizó una de las controversias más grandes de la televisión actual. Lo que se presagiaba como la serie del verano norteamericano terminó siendo un fracaso que no parece que será recordado de acá a fin de año. Creada por Sam Levinson, el showrunner de Euphoria (2019-), su producto más exitoso al día de la fecha, el formato protagonizado por Lily-Rose Depp y el cantante Abel “The Weeknd” Tesfaye fue el foco de críticas todos los fines de semana luego del estreno de cada episodio por HBO Max. ¿Habrá segunda temporada de The Idol o será aludida como un gran fracaso de la plataforma?

Después de su estreno mundial fuera de competencia en la alfombra roja del Festival Internacional de Cine de Cannes, el shock no tardó en replicarse entre los críticos que asistieron a la proyección de los dos primeros episodios de la serie. Un exceso de Lily-Rose Depp desnuda, The Weeknd en un papel forzosamente sadomasoquista, escenas muy explícitas, influencias en los thrillers eróticos noventosos y una trama que no terminaba de convencer a la audiencia, eran algunas de las apreciaciones que habían comenzado a leerse en distintos portales. 

Lily-Rose Depp y Abel The Weeknd Tesfaye en The Idol, disponible en HBO Max
The Idol, protagonizada por Lily-Rose Depp y The Weeknd

“Sí, The Idol tiene las vibras de Euphoria que se esperaban, pero en realidad es más como si alguien hubiera metido a Black Swan, Succession y Secretary en una batidora y lo hubiera hecho estallar”, lanzó en redes sociales Eric Kohn, el editor en jefe del medio especializado IndieWire.

Un mes después le tocó el turno a HBO Max, que en medio de la transición hacia llamarse Max, luego del nuevo acuerdo de Warner Bros. Pictures con Discovery, estrenó el primer episodio de la serie. Ya fogoneada por los críticos y especialistas como una serie controversial, todos los ojos apuntaron a las decisiones creativas de Sam Levinson, lo señalaron como fetichista y señalaron los altos grados de sexualización en el personaje de Lily-Rose, algo similar a lo que ocurrió con Sydney Sweeney en Euphoria

Sí es cierto que el nuevo proyecto de Levinson se mantiene en una línea similar a la de Euphoria: una trama con un alto contenido sexual, drogas, y un quiebre importante en la salud mental son algunos de los temas principales que se abordan en ambos formatos. Pero es en el caso de The Idol que el showrunner agrega la fama y sus excesos como la arista más importante en la que se desarrollará la historia a lo largo de los cinco episodios estrenados.

Nepobabies a la orden

Sobre la fama y Hollywood, Levinson conoce muy bien de lo que habla. Su padre, Barry Levinson, dirigió películas como Buenos días, Vietnam (1987) y Bugsy (1991). También ganó el Oscar a Mejor Película por Rain Man en 1988. Gracias a eso, el productor de 38 años tuvo sus primeras apariciones en algunos films de su padre, que luego lo llevaron a poder dirigir Another Happy Day (2011) y Assesination Nation (2018). Si de ser un nepobaby se trata, el productor cumple con todas las características. 

Sin embargo, no fue hasta Euphoria cuando su nombre comenzó a hacer eco en la industria. Con estrellas en ascenso como Zendaya, Sydney Sweeney, Jacob Elordi, Alexa Demie y Hunter Schafer, la serie se consagró como una de las más populares de estos últimos años, poniéndose al lado de formatos similares como Skins (2007-2013), y ganó un Globo de Oro, un People’s Choice Awards y varios Emmy

The Weeknd, Lily-Rose Depp y Sam Levinson en la alfombra roja de la premiere mundial de The Idol en Cannes

Sin embargo, con la huelga de guionistas de Hollywood en agenda, varias de las producciones más famosas de la televisión se vieron obligadas a ponerse en pausa, entre ellas, la tercera temporada de Euphoria. Por su parte, Sam Levinson inauguró el verano estadounidense con The Idol bajo la manga, aunque las repercusiones que levantaron los espectadores no proyectaron el éxito que se esperaba que tuviera el debut actoral de The Weeknd con la hija de Johnny Depp

¿una serie controversial o incomprendida?

Jocelyn, interpretada por Lily-Rose Depp, es una artista que lleva años dentro de la escena de Hollywood y, luego de la reciente muerte de su madre, ahora la joven busca ser consolidada como una estrella pop después de tanto tiempo intentándolo. Huérfana, pero acompañada por sus amigos cercanos y su management, todos los trabajos que hizo no parecen satisfacerla del todo ni representarla de la forma que ella desea. 

A los papeles principales se sumaron nuevas estrellas de Hollywood como Rachel Sennott (Shiva Baby, Bodies, Bodies, Bodies), Troye Sivan, Dan Levy, Suzanna Son, Moses Sumney y Jennie, una de las integrantes del grupo de k-pop Blackpink, entre otros. Además, cuenta con la participación especial de Hank Azaria

El alto contenido sexual en The Idol causó una gran controversia en redes

Con esta premisa como disparador, la protagonista es víctima de la explotación laboral que sufren los artistas de la escena mundial, hasta que se choca con Tedros, un misterioso productor que la lleva a un viaje en donde la sexualidad será el motor impulsor de una nueva faceta de la artista. Pero no todo termina allí. La personalidad extraña y particular del personaje interpretado por Abel Tesfaye la llevará a rincones que jamás creyó que visitaría. 

“Ella es un personaje tan complejo, sería el sueño de cualquier actriz en todo sentido porque hay tanto en lo que profundizar. Y creo que el mundo en el que se desarrolla la historia es muy interesante y no había visto que se explorara antes de la forma en que lo hace The Idol”.

Lily-Rose Depp

El alto contenido sexual es lo que más resalta dentro de la trama de The Idol, y lo que más despertó la controversia entre los espectadores, como un efecto dominó de lo que ocurrió en el Festival de Cannes. Con varios guiños a las películas de Paul Verhoeven, como Basic Instinct (1992) y Showgirls (1995), en donde los cuerpos femeninos desnudos y el erotismo se roban la atención de todos y están a tono con la historia. El mismo caso ocurre con el papel de Lily-Rose, solo que en esta ocasión no fue tan bien recibido.

“Siento que realmente me hizo crecer como artista. Siento que aprendí a actuar en este proyecto. Creo que aprendí mucho y evolucioné dentro de mí, y este personaje me enseñó bastante sobre mí misma”.

Lily-Rose Depp

No es la primera vez que se lo acusa a Sam Levinson de ser “un adicto a la pornografía” que lo único que hace en sus producciones es saciar sus fantasías. Con esto en consideración, no tardaron en apuntar a él nuevamente por sus intentos de querer humillar a la hija de Johnny Depp en varias escenas sexuales, como en una en la que el personaje de The Weeknd la masturba mientras ella graba una canción enfrente de todos sus amigos, y luego en un auto mientras el personaje que interpreta Rachel Sennott conduce espantada en el asiento de adelante.

UN PROYECTO PROVOCADOR AL BORDE DE LA CANCELACIÓN

Una escena de tortura a Troye Sivan, una fotografía de Lily-Rose Depp con semen en el rostro y el detrás de escena de un videoclip fallido, en el que la protagonista no puede continuar con su trabajo porque tiene un mental breakdown a raíz de la muerte de su madre, son otras de las secuencias que más despertaron las opiniones dispares de los espectadores de HBO Max. Mientras algunos quisieron cancelar a Sam Levinson por eso, otros consideran que no es para tanto y que es solo una trama de la ficción.

Jennie, Troye Sivan y Rachel Sennott, los nuevos rostros que acompañan a Lily-Rose Depp en The Idol.

A eso se le sumaron los rumores que habían llegado meses antes del estreno de The Idol, cuando trascendió que el guion parecía una película porno de tortura sexual, en la que la hija de Johnny Depp le rogaba al personaje de The Weeknd que la violara. Sin embargo, para Lily-Rose la experiencia fue muy distinta a la que todos en las redes sociales se permitieron imaginar, lejos de ser un set sumergido en el caos. 

“Hubo muchas cosas que realmente hicieron que quisiera trabajar en este proyecto. El equipo es increíble. He sido fan del trabajo de Sam y del de Abel por mucho tiempo. Siempre supimos que estábamos haciendo algo que sería provocativo y arriesgado. Nunca me había sentido tan involucrada creativamente. Sam es el mejor director con el que he trabajado, es un genio y un visionario, y Abel es absolutamente increíble, tan talentoso. Estoy muy orgullosa de su performance y ha sido un gran amigo conmigo”, contó la actriz en conferencia de prensa. 

Los productores de HBO Max no descartaron que la serie de Levinson tenga una continuación

El hecho de que Lily-Rose Depp interpretara a una cantante de Hollywood no fue una decisión casual. Hija de Johnny Depp y Vanessa Paradis, la joven de 23 años sabe muy bien lo que es ser famosa y vivir debajo del spotlight en cada momento de su vida. Para ponerse en la piel de Jocelyn, la intérprete confesó al medio Deadline que se inspiró en varias actrices del Hollywood clásico. 

“Pensé en las estrellas de cine de los años 40, como Lauren Bacall y Gene Tierney. Ellas no entraban en una habitación y se ponían a la altura de los demás para intentar que se sintieran cómodos. Casi confiaban en la incomodidad que podían provocar en la gente. Algo así como: ‘Yo soy así y no voy a cambiar’.”

Lo que sí es cierto, es que The Idol se plantea como una idea bastante interesante de abordar. Si bien toda la trama alrededor de la fama y su oscuridad detrás de todo el glamour y los millones de dólares se vislumbra bastante prometedora al momento del primer episodio, los demás capítulos a veces parecen no saber adónde se dirigen, quedándose muy corta la historia en los cinco episodios en los que se desarrolló la miniserie. 

“Sabemos que estamos haciendo algo provocativo y no estamos rehuyendo eso. Es algo que sabía que me proponía hacer desde el principio. Nunca me interesó hacer algo puritano. No pasa nada si esta exposición no es para todo el mundo, y está bien; creo que el mejor arte es polarizante. Nunca me he sentido más respetada y más seguro en un set, sinceramente”.

Lily-Rose Depp

¿Habrá segunda temporada?

Apenas entrando en julio de 2023, es un hecho que la producción es una de las que más dio qué hablar en el mundo de la televisión de este año. Luego del éxito rotundo de la cuarta temporada de Succession (2018-2023), algunos espectadores no lograban entender cómo es que HBO Max pasó de ese formato a lo que fue The Idol. Que además -en medio de la transmisión de la primera temporada- trascendió en redes sociales que la historia había sido acortada y que la serie había sido cancelada.

En parte, ambas cosas fueron desmentidas. Respecto a la cantidad de episodios, originalmente se creía que The Idol tendría seis episodios, y que luego quedaron con cinco. Sobre eso, una fuente cercana a la producción de HBO afirmó a TVLine que “la temporada acabó siendo de cinco episodios cuando todo estuvo dicho y hecho después de que Sam se hiciera cargo e introdujera cambios significativos. La historia sólo acabó necesitando cinco”.

Además, a eso se le sumaron los rumores sobre la suspensión de la serie, otra cosa que la plataforma de streaming también debió aclarar. “Se está informando erróneamente que se ha tomado una decisión sobre una segunda temporada de The Idol. No es así, y estamos deseando compartir el próximo episodio con ustedes el domingo por la noche”, revelaron en un tweet entre el estreno del tercer y del cuarto episodio

A pesar de todo, la plataforma de streaming parece haber quedado bastante conforme con la performance de The Idol, y ahora estiman que una posible segunda temporada pueda hacerse realidad. Sobre eso, el actor Da’Vine Joy Randolph, que interpreta al agente de Jocelyn en la serie, despejó las dudas sobre el tema a Variety:

“Nunca hubo intención de ser una serie limitada. HBO ha estado contenta con ello, tanto que hubo rumores de que habíamos sido cancelados y HBO fue a Twitter, lo que creo que casi nunca hacen. Nada es oficial, pero HBO está bastante feliz“.

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